marqueevacio
 

Recomiende esta página a un colega o amigo
Imprimir esta página. Se recomienda configurar la página primero
Agregue esta página a sus FAVORITOS!.
 
 

Obras Literarias

Banner Tesis

Libertador de america

Danielle Internet Radio

 

JOAQUIN BALAGUER RICARDO

 

JOAQUIN BALAGUER RICARDO. Político dominicano. 1906-2002

 

NAVARRETE, REPÚBLICA DOMINICANA, 1 DE SEPTIEMBRE DE 1906
SANTO DOMINGO, REPÚBLICA DOMINICANA, 14 DE JULIO DE 2002

 


Himno Nacional de Dominicana
Letra: Emilio Prud'homme
Música: José Reyes
Autógrafo de Joaquin Balaguer
Bandera de República Dominicana

 

BIOGRAFÍA DE JOAQUIN BALAGUER RICARDO
--------------------------------------------------------------------------------

Único hijo varón de un comerciante de ascendencia catalana nacido en Puerto Rico, recibió la instrucción escolar en la capital provincial, Santiago de los Caballeros, y terminó el bachillerato con mención en Filosofía y Letras. En 1929 se licenció en Derecho por la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) y luego amplió los estudios en la parisina Universidad de la Sorbona, donde en 1934 obtuvo el doctorado en Derecho y se formó también en Economía Política.

1. Escritor y político colaborador del dictador Trujillo


Desde muy temprana edad el futuro estadista se sintió atraído por la literatura y la política. A los 14 años componía versos que fueron publicados muy poco después y que fueron los balbuceos de una extensa obra poética y prosística lo suficientemente apreciada como para merecer el ingreso de su autor, varias décadas después, en la Academia Dominicana de la Lengua. Según testimonia en sus escritos autobiográficos, Balaguer se inició en las luchas políticas a raíz de la ocupación militar estadounidense de 1916-1924.
Su precoz talento tanto para la pluma como para la oratoria le abrió las puertas a los reconocimientos y el ascenso social cuando apenas había superado los 20 años. Mientras asistía a las clases en la universidad, comenzó a ganarse la vida en la profesión periodística, como corrector de pruebas y, desde 1924, como articulista en el diario La Información de Santiago de los Caballeros. Recién obtenido el título de abogado, en marzo de 1930 participó en el movimiento popular que obligó a dimitir al presidente desde 1924, Horacio Vásquez, y que llevó a la jefatura del Estado en funciones a Rafael Estrella Ureña, quien convocó unas elecciones para mayo de las que salió triunfador el general Rafael Leonidas Trujillo Molina, comandante del Ejército Nacional e instigador de la revuelta, quien implantó sin mayor miramiento una implacable dictadura personal.
El joven Balaguer se vinculó al Partido Dominicano (PD), la formación fundada para servir de instrumento al nuevo régimen y la única legal, y pronto entró bajo la protección personal del autócrata, con la consiguiente cascada de promociones en la administración pública. El mismo 1930 fue designado letrado del Estado ante el Tribunal de Tierras, dos años después fue despachado a la embajada dominicana en Madrid y en 1934 desempeñó otra secretaria consular en París sin cesar su servicio en la capital española.
De regreso al país en 1935, fue ascendido a subsecretario de Educación Pública y Bellas Artes, un año después se hizo cargo de la subsecretaría de Estado de la Presidencia y en 1937 ocupó igual oficina en el Ministerio de Relaciones Exteriores. En 1940 volvió al servicio diplomático y hasta 1949 ejerció de enviado o embajador plenipotenciario sucesivamente en Colombia, Ecuador, Naciones Unidas Venezuela, Honduras y México.
Mientras su protector se perpetuaba en el poder agotando los mandatos presidenciales obtenidos en parodias de elecciones y ponía en los interregnos a presidentes nominales, incluido su hermano, Héctor Bienvenido Trujillo, desde 1952, Balaguer, con laboriosidad y docilidad, fue escalando puestos a la sombra del autotitulado Generalísimo y Benefactor de la Patria, cuyos ditirámbicos discursos redactaba. Secretario de Estado (ministro) de Educación Pública y Bellas Artes en 1949, en 1953 encabezó la Secretaría de Estado de Exteriores y tres años más tarde la de la Presidencia
Pese a que constitucionalmente estaba facultado para ello, de cara las elecciones del 16 de mayo de 1957 Trujillo volvió a colocar a su hermano Héctor para presidir un segundo quinquenio y, previa reforma de la Carta Magna restaurando el cargo, escogió a Balaguer para vicepresidente. Consumada la enésima mascarada electoral del régimen y en virtud de sus únicas candidaturas, los dos hombres de la máxima confianza del dictador tomaron posesión de sus puestos el 16 de agosto siguiente.
La aparición de focos de oposición armada, la organización de los numerosísimos exiliados políticos, el abandono de la jerarquía católica, las sanciones en bloque de la Organización de Estados América (OEA) y, finalmente, la impaciencia de Estados Unidos con quien había sido un fiel aliado en la cruzada anticomunista pero que ahora estaba poniendo en peligro el mismo orden establecido con su enloquecida espiral de tropelías, sumieron al trujillismo en una crisis cuya primera víctima fue Héctor Trujillo, apartado por su hermano el 3 de agosto de 1960. Como nuevo presidente títere el tirano puso a Balaguer, que había demostrado ser un fiel a toda prueba; su gestión no había estado involucrada en los estragos represivos del régimen, y esto le convertía en una figura más tolerable para la población, cuya desafección crecía a ojos vista.

2. Ambiguo administrador del postrujillismo

El 30 de mayo de 1961 el sanguinario autócrata fue acribillado a balazos en una emboscada tendida a su vehículo en la capital, Ciudad Trujillo (que pronto recobraría su nombre de siempre, Santo Domingo) y en las horas de confusión posteriores al magnicidio hubo un intento golpista por parte del secretario de las Fuerzas Armadas, general José René Román Fernández, evidenciando que existía una conjura en marcha con la participación de elementos militares y civiles y el más que probable parabién -si no la instigación- de la CIA estadounidense.
Balaguer, que leyó el elogio fúnebre del dictador ("Trujillo fue fundamentalmente bueno; bajo su pecho de acero latía un corazón inmensamente magnánimo"), sorteó de momento estas convulsiones: el 1 de junio Ramfis Trujillo Martínez, hijo y continuador de la saga política del finado, que regresó apresuradamente de París para llenar el vacío de poder y asumir la jefatura del Ejército Nacional, le confirmó en la suprema magistratura mientras él se lanzaba a una despiadada represión de opositores. Meses después el clan Trujillo perdió definitivamente la confianza de Estados Unidos y el Departamento de Estado encontró en Balaguer al político apropiado para pilotar la era postrujillista y asegurar el mantenimiento de la República Dominicana en su esfera de intereses.
Las marchas al exilio de Ramfis el 18 de noviembre y de sus tíos Héctor Bienvenido y José Arismendy dos días después, no sin antes intentar un golpe contra Balaguer, no impidieron el desarrollo, entre el 28 de noviembre y el 8 de diciembre, de una huelga general convocada por la Unión Cívica Nacional (UCN) de Viriato Fiallo, nuevo partido de talante conservador pero antitrujillista acérrimo y ahora antibalaguerista, y otras organizaciones, en exigencia de elecciones competitivas.
Mantenido en el poder sólo por la protección, militar incluso, de Estados Unidos, Balaguer, que se había apresurado a desmarcarse del trujillismo y a sumarse a la execración universal del sátrapa caribeño, pero que no mostraba voluntad alguna de dirigir un proceso de transición democrática, hubo de plegarse a la iniciativa del presidente John Kennedy de establecer un Consejo de Estado, desde el 1 de enero de 1962 y bajo su presidencia, con la misión principal de organizar unas elecciones plurales y libres.
La oposición redobló sus movilizaciones exigiendo la renuncia de Balaguer, y los miembros del Consejo de Estado, temerosos de la crispación en las calles, hicieron suya esta demanda. Balaguer se resistió y, según parece, el 16 de enero ordenó al secretario de las Fuerzas Armadas, general Pedro Ramón Rodríguez Echeverría, la comisión de un autogolpe y la formación de una Junta Cívico Militar en sustitución del Consejo de Estado.
La maniobra autoritaria de Balaguer se derrumbó a las 48 horas: el día 18 el coronel Elías Wessin y Wessin y el mayor Rafael Fernández Domínguez perpetraron un contragolpe, disolvieron la Junta encabezada por Humberto Bogaert Román, repusieron el Consejo de Estado y nombraron presidente a Rafael Filiberto Bonnelly Fondeur. A Balaguer no le pudo sostener esta vez Estados Unidos y con apuros pidió asilo político en la nunciatura apostólica, sita justamente al lado de su residencia en la capital, desde donde negoció con las nuevas autoridades su marcha del país, lo cual sucedió el 7 de marzo camino de Nueva York.

3. Del exilio a la restauración presidencial con mandato popular


Desde la metrópoli norteamericana, Balaguer fue testigo del extremadamente agitado curso político que tomó el país, en el que, con perseverancia, intentó influir a la espera del momento propicio para regresar y, eventualmente, recuperar el poder. De entrada, sus partidarios pusieron en marcha el grupo Acción Social para postular su candidatura presidencial a las elecciones del 20 de diciembre de 1962, aunque el intento resultó infructuoso por no reconocerle las autoridades a esta agrupación la carta de partido político. Contrariamente a lo esperado, en los comicios ganó arrolladoramente el curtido opositor Juan Emilio Bosch Gaviño, líder del izquierdista Partido Revolucionario Dominicano (PRD, fundado en 1939), que tomó posesión el 27 de febrero de 1963.
Las políticas reformistas de Bosch le endilgaron rápidamente el epíteto de pro comunista por los sectores oligárquicos y conservadores de la isla y, con la complacencia estadounidense, fue derribado en una rebelión incruenta el 25 de septiembre, dando lugar a un Triunvirato civil encabezado sucesivamente por Emilio de los Santos y Donald Joseph Reid Cabral, un político ligado a la UCN. Durante el efímero Gobierno de Bosch, Balaguer no planteó una oposición destructiva y se concentró en estructurar su frente político.
El 2 de julio de 1963 Balaguer presidió en Nueva York una reunión de la que surgió el Partido Reformista (PR) como la fusión de Acción Social y el Partido Revolucionario Dominicano Auténtico (PRDA) y cuyo Comité Ejecutivo Nacional Provisional encabezó conjuntamente con Nicolás Silfa, dirigente del PRDA. El 21 de julio se celebró en Santo Domingo una Asamblea Constitutiva que eligió a Francisco Augusto Lora para presidir el primer Directorio Nacional en sustitución de Balaguer. El 1 de noviembre de 1964 Balaguer en persona y desde Puerto Rico reorganizó el PR con él nuevamente de presidente.
Sigiloso para no quemarse en las vindictas políticas y astuto en convencer a propios y extraños de que él encarnaba las fórmulas de compromiso y apaciguamiento entre tanta confrontación, Balaguer fue el gran beneficiario de la grave crisis nacional de abril de 1965, cuando el Triunvirato fue expulsado en un golpe revolucionario y los enfrentamientos entre los enemigos y los partidarios de Bosch se trasladaron a las Fuerzas Armadas, con los coroneles Wessin y Pedro Bartolomé Benoît en el primer grupo, el oficialista, y el coronel Francisco Alberto Caamaño Deñó liderando el segundo, el constitucionalista, declarándose de hecho la guerra civil y precipitando, el 28 de abril, la intervención militar de Estados Unidos para oponerse a lo que calificó como control comunista tras la rebelión de Caamaño.
El líder socialcristiano se presentó en el país el 25 de junio al socaire de la ocupación de los marines para participar en el proceso de normalización democrática auspiciado por la OEA y aceptado por ambos bandos, que acataron el Gobierno provisional formado el 3 de septiembre por Héctor Federico García-Godoy, uno de los vicepresidentes del PR. Con el aval de la administración Johnson, Balaguer se midió en las elecciones verdaderamente competitivas del 1 de junio de 1966 con Bosch, otro insigne literato con ancestros catalanes y en lo sucesivo su más enconado rival, y, con todo a su favor, se adjudicó la victoria con el 57,4% de los votos.

4. Tres presidencias consecutivas con talante autoritario

El 1 de julio de 1966 Balaguer tomó posesión de su primera presidencia con mandato popular directo y por un período cuatrienal, inaugurando uno de los lideratos estatales más prolongados y controvertidos en la Latinoamérica contemporánea.
Apoyándose en la oligarquía terrateniente y en la alta oficialidad militar que, como él, había servido a Trujillo, estableció un régimen fuertemente conservador, tradicionalista y de democracia restringida, que instrumentó con habilidad el recuerdo de los horrores de la pasada dictadura y de la reciente guerra civil, el temor a los desórdenes revolucionarios y las circunstancias internacionales de la Guerra Fría, que en el área del Caribe no admitían indefiniciones con respecto a la Cuba castrista. La pacificación del país facilitó la retirada de la Fuerza Interamericana de la OEA, cobertura del contingente invasor de Estados Unidos, en septiembre de 1966.
Su estilo de gobierno, autoritario y drástico con las cortapisas a la oposición, pero al mismo tiempo paternalista y alejado de la gestualidad ofuscada o visceral, conforme a su faceta de hombre de letras y profundamente culto, le encasilló en una particular categoría del despotismo ilustrado o del caudillismo populista, si acaso compartiendo escuela con su coetáneo ecuatoriano José María Velasco Ibarra, otro maestro de la oratoria y de las resurrecciones políticas.
Hombre menudo, sobrio en extremo, de aspecto frágil y luciendo sus características gafas de puente negro y una media sonrisa un tanto gélida, Balaguer se descubrió como un asceta y un gestor avezado del poder cuyo ascendiente sobre la población, especialmente la no instruida, fue tan intenso como el odio que levantaban sus represiones. Ni el enriquecimiento económico ni la vida suntuaria suscitaron su interés. Dato añadido que redunda en la singularidad del personaje, el dirigente dominicano se mantuvo soltero de por vida y no se le conoció pareja femenina (aunque en los mentideros de Santo Domingo se hablaba de un hijo ilegítimo), estado civil insólito en un mandatario de la región.
No tuvo empacho en enmendar la Constitución que él mismo promulgó el 28 de noviembre de 1966 para permitir la renovación indefinida del mandato presidencial, reflejando el deseo de asirse al poder pero salvaguardando las formas de la democracia representativa. Libre de ese obstáculo jurídico, se presentó a los comicios del 16 de mayo de 1970 y ganó con el 57,2% de los votos merced a las intimidaciones de la Banda Colorá (temible milicia del PR un poco al estilo de los infames Tonton Macoutes del vecino dictador en la parte haitiana de la isla de La Española, François Duvalier, de la misma edad que Balaguer), el boicot de Bosch y, finalmente, el fraude electoral. El plan de reelección suscitó rechazo incluso en miembros del propio Gobierno, con el vicepresidente Lora a la cabeza, quien abandonó el PR y fundó su propia agrupación, el Movimiento de Integración Democrática Antirreeleccionista (MIDA).
El desembarco en febrero de 1973 de un reducido grupo de exiliados con propósito guerrillero brindó a Balaguer el pretexto para declarar el estado de sitio y lanzar una vasta campaña represiva que empezó con el exterminio de los rebeldes en las montañas -entre los caídos figuró el mítico coronel Caamaño- y que se prolongó en las ciudades sembrando el terror entre la oposición civil, incluida la legal. Bosch hubo de pasar a la clandestinidad y el PRD se resintió de la embestida, fracturándose entre el sector leal a Bosch, que en diciembre puso en marcha el Partido de la Liberación Dominicana (PLD, de naturaleza marxista en sus comienzos), y el encabezado por el socialista José Francisco Peña Gómez, secretario general del partido. En este episodio se constató el talento de Balaguer también para crear disensiones entre sus enemigos.
La sensación de que en la República Dominicana había un híbrido de dictadura y democracia -y con más rasgos de la primera que de la segunda- se reprodujo en las elecciones del 16 de mayo de 1974, cuando el PRD y los otros partidos del denominado Acuerdo de Santiago retiraron a su candidato, el latifundista Silvestre Antonio Guzmán Fernández, por considerar que no se daban las mínimas garantías y en protesta por los desafueros de los paramilitares balagueristas. En estas circunstancias, el aspirante a la reelección sólo compitió con un rival de escasa entidad, el almirante Luis Homero Lajara Burgos, del derechista Partido Demócrata Popular, y se hizo con el 84,7% de los sufragios, mientras que su partido ganó 80 de los 94 escaños de la Cámara de Diputados y los 27 del Senado. La abstención alcanzó el 50%.
Una coyuntura favorable en los precios internacionales del azúcar, el auge del turismo, las inversiones privadas foráneas y los programas de obras públicas produjeron en estos años una fase de expansión económica y la primera clase media sólida en la sociedad dominicana. Balaguer eludió siempre su responsabilidad en la violencia de la Banda Colorá y otros irregulares vinculados con las Fuerzas Armadas, en un antecedente de los escuadrones de la muerte centroamericanos, achacándola a sectores incontrolados y a la subversión de izquierda, cuya verdadera fuerza exageró enormemente.
También realizó promesas incumplidas sobre la reforma agraria, ya que la pequeña minoría de propietarios autóctonos y las compañías estadounidenses continuaron poseyendo la mayoría de las tierras cultivables y las de mejor calidad. Pero cuando anunció su intención de optar a un cuarto mandato consecutivo en las elecciones del 16 de mayo de 1978, y con fondo de deceleración económica, el repudio popular fue tal que la derrota en las urnas ante el PRD se antojó inevitable.
Cuando a las pocas horas de iniciarse el recuento del voto ese extremo se hizo patente, los milicianos balagueristas y las fuerzas de seguridad violentaron el escrutinio con la intención de imponer, bien un escandaloso fraude, bien la anulación de la consulta, pero desde Washington, el Gobierno de Jimmy Carter, que había presionado para que estas elecciones se celebraran con garantías, advirtió al presidente dominicano de las serias consecuencias que para las relaciones bilaterales tendría un golpe electoral; reanudado el escrutinio, se computó la victoria de Guzmán con el 52,7% de los votos, diez puntos más que Balaguer.

5. De la oposición a la tercera etapa presidencial

El 16 de agosto se produjo la histórica transferencia de poder, que se ha venido en señalar como el final del postrujillismo, el principio de la despolitización del Ejército y el tránsito a la democracia en la República Dominicana. Para Balaguer, fue su primer fracaso en una trayectoria cuajada de éxitos, pero a su extraordinaria carrera política aún le quedaba un cuarto de siglo de vida.
En las elecciones del 16 de mayo de 1982 Balaguer volvió a ser batido por el candidato perredeísta, el abogado socialdemócrata Salvador Jorge Blanco, con el 39,2% de los votos frente al 46,7% del llamado a suceder a Guzmán, que se suicidó el 4 de julio antes de transferir la banda presidencial. Aunque Blanco gobernó con talante democrático y respetó los derechos y libertades fundamentales, encajó una severa crisis económica por el aumento de los precios del petróleo y la contracción de las exportaciones agrícolas, teniendo que ponerse al dictado del FMI.
La impopularidad del ajuste económico, los escándalos de corrupción y los conflictos internos en el PRD relanzaron el gancho electoral de Balaguer, que entraba en su octava década de vida. En las votaciones generales del 16 de mayo de 1986, después de un largo y caótico escrutinio, fue declarado vencedor con el 41,4% de los sufragios por delante del postulante oficialista, el anterior presidente interino Jacobo Majluta Azar, y de Bosch. Majluta se quedó a 43.000 votos de Balaguer y protestó por lo que consideró una manipulación del recuento en favor del anciano estadista. En las legislativas, el Partido Reformista Social Cristiano (PRSC), nuevo nombre del PR desde el año anterior a raíz de su fusión con el Partido Revolucionario Social Cristiano, no alcanzó la mayoría absoluta y se quedó con 56 de los 120 diputados.
Tras la toma de posesión el 16 de agosto de su cuarta presidencia por mandato electoral, Balaguer exhibió un estilo diferente que causó estupor general. Como marcando las distancias de sus ominosos doce años, el paradigma americano de la senectud física y política encabezó un combate contra la corrupción y los abusos de las instituciones públicas. Ello se tradujo en destituciones y arrestos en las cúpulas militares y policiales, incluidos dos ministros de las Fuerzas Armadas, los generales Manuel Cuervo (octubre de 1986) y Antonio Imbert Barrera (junio de 1988), aunque estas defenestraciones se realizaron sobre un fondo de rumores de complots contra el Gobierno civil. Ideológicamente, la absorción de 1985 permitió al muy conservador PRSC extender su base política hacia el centroderecha y crear vínculos con la Internacional Demócrata Cristiana.
En lo económico, Balaguer tampoco delegó en sus subordinados y se encargó personalmente de impulsar el sector de la construcción, una prioridad que la oposición tachó de mero populismo desarrollista y que contribuyó a reducir sensiblemente el desempleo. Contando con el respaldo total de la administración de Ronald Reagan, Balaguer continuó siendo un celoso protector de los intereses de la oligarquía azucarera nacional y del capital estadounidense.
El dinamismo de los mercados por la recuperación de las exportaciones, gracias a la depreciación del peso, la promoción de zonas francas industriales y el desarrollo del turismo multiplicó varias veces el coste de la vida, provocando la contestación en las calles. La ola de disturbios entre 1988 y 1989 dejó varios muertos por la actuación brutal de las fuerzas de seguridad. Por lo demás, bajo Balaguer no mejoró un ápice y más bien se deterioraron los índices de pobreza, analfabetismo y delincuencia, mientras que los servicios públicos de la sanidad y la electricidad siguieron mostrando déficit propios de los países menos desarrollados, incluso en la capital.
Así las cosas, no parece que el sempiterno presidente dominicano fuera capaz de ganar las elecciones del 16 de mayo de 1990 a menos que pusiera a pleno rendimiento la maquinaria propagandística del Gobierno y el partido. De nuevo, una fuerte controversia caracterizó el escrutinio. Un mes transcurrió entre el cierre de las urnas y la proclamación definitiva de Balaguer con el 35,2% de los votos, apenas 25.000 más que Bosch, su inveterado y ya también octogenario rival, que dijo haber sido víctima de un "fraude colosal" blandiendo el dato de que en la última encuesta electoral figuraba en cabeza con diez puntos de diferencia. En la Cámara de Diputados, el partido del presidente vio reducida su representación hasta los 41 escaños y fue superado en tres actas por el PLD.
El primer año de la sexta presidencia de Balaguer estuvo marcado por la recesión económica, con caída en picado de la producción (-5% del PIB), las exportaciones y la creación de empleo. La deuda exterior se situaba en los 4.300 millones de dólares y seguía creciendo. La inflación del 75%, la penuria energética y la reducción de la oferta pública de empleo fueron contestadas con una campaña de huelgas generales y manifestaciones a las que Balaguer replicó con mano dura, ordenando abatir a los revoltosos (varios muertos en octubre y noviembre de 1990) y arrestos masivos. La desesperación empujó a miles de dominicanos a convertirse en boat people para alcanzar las costas del próspero Puerto Rico en un viaje en el que muchos perdían la vida, mientras que los que tenían algún ahorro incrementaron la numerosa colonia de emigrantes en Estados Unidos.
En junio de 1991 el presidente decretó la expulsión inmediata de los inmigrantes indocumentados como colofón a un reguero de denuncias al Gobierno por el trato inhumano dispensado a los braceros haitianos. Con respecto a las fortunas del país vecino, Balaguer se mostró hostil a la llegada al poder en Puerto Príncipe del izquierdista Jean-Bertrand Aristide, y tras su derrocamiento en el golpe de septiembre de 1991 la junta militar del general Raoul Cédras pudo sobrevivir a las sanciones económicas internacionales gracias a la porosidad de la frontera dominicana, de donde obtenía los vitales suministros de petróleo.
Impertérrito, Balaguer sorteó todas las dificultades y creó confusión con amenazas de dimitir y anuncios de no presentarse a las elecciones de 1994, pero para el patriarca de comer frugal y vestir anticuado sólo parecía existir un vicio, cual era el poder. Como otro anciano presidente contemporáneo, el autócrata de Côte d'Ivoire Félix Houphouët-Boigny, Balaguer no reparó en gastos a la hora de financiar faraónicas obras públicas de dudosa oportunidad, como la erección del Faro de Colón, un viejo sueño de Trujillo que fue inaugurado en octubre de 1992 como parte de los fastos del V Centenario de la arribada del descubridor a la isla y donde se depositó la urna con sus atribuidas cenizas.
El mismo día del evento falleció una de las hermanas de Balaguer, Enma, a la que integró en la función pública como asesora particular y responsable de las campañas de justicia social del partido, una obra caritativa de fuerte regusto populista que recibió el nombre de Cruzada del Amor.
Después de estrangular la inflación por el procedimiento simple de cesar la emisión de moneda, de renegociar con éxito el abono de la deuda con los organismos multilaterales de crédito y de avanzar decididamente en las privatizaciones, en 1992 Balaguer y su equipo volvieron a meter al país por la senda del crecimiento (el 7,5% del PIB, aunque decaído luego en buena parte debido al desastroso servicio eléctrico del Estado) y recuperaron parte de la confianza popular en las capacidades del Gobierno.

6. Una influencia decisiva en la política nacional hasta el último momento

Como todo el mundo esperaba, Balaguer, con 87 años, necesitando asistencia para caminar y prácticamente ciego, solicitó a su partido la octava nominación presidencial consecutiva para las elecciones del 16 de mayo de 1994, que le fue obviamente concedida por una de las formaciones más personalistas y verticales de América. En una escandalosa regresión a los métodos de un pasado que se creía superado, los balagueristas pusieron todo tipo de obstáculos al veterano Peña Gómez, gran favorito en los sondeos y tercero en la liza electoral de 1990. Entre 100.000 y 200.000 potenciales votantes suyos fueron retirados de los padrones electorales, según confirmaron los observadores de Estados Unidos y la OEA, y él fue objeto de una violenta campaña racista basada en el origen haitiano de sus padres y en el color negro de su piel.
Tras más de dos meses de recuentos y de tensiones, la Junta Central Electoral (JCE) declaró ganador a Balaguer con el 42,5% de los votos frente al 41,4% de Peña y el 13% de Bosch. En el Congreso, el PRSC fue superado por el PRD tanto en la Cámara de Diputados como en el Senado, ganando nueve actas en la primera y perdiendo dos en el segundo. La agitación en las calles de los perredeístas que se sentían estafados y la negativa reacción internacional ante lo sucedido -resultó decisiva la amonestación de Estados Unidos- sumieron al país en un estado de crisis que no amainó hasta que el 10 de agosto, seis antes de la toma de posesión, el PRSC, el PRD y el PLD adoptaron un Pacto por la Democracia para asegurar la gobernabilidad del país y que supuso una rectificación parcial por Balaguer.
El documento estableció varias reformas a la normativa electoral, entre ellas la prohibición de la reelección del presidente para dos períodos consecutivos, la introducción de la segunda vuelta electoral en el que caso de que ningún candidato obtuviese el 50% más uno de los votos, la actualización del censo electoral, la independencia de la JCE respecto del Ejecutivo y la facilitación de la observación electoral por monitores nacionales e internacionales. Asimismo, como medida de transición, se acordó celebrar elecciones anticipadas el 16 de noviembre de 1995 (la fecha fue luego postergada medio año con el acuerdo del PRSC y el PLD) a las que Balaguer no se presentaría por primera vez en tres décadas. Bosch también aceptó poner fin al larguísimo caudillaje en su partido.
El país había atravesado definitivamente el Rubicón de la limpieza electoral, pero Balaguer sorprendió con una última maniobra de maquiavelismo político: enterró su antagonismo con Bosch, muy alejado ya de sus coqueteos marxistas y escorado a la derecha, y se puso de acuerdo con él para cerrar el paso en las elecciones de 1996 a Peña, nuevamente víctima de los prejuicios raciales de las castas políticas blancas y de la inquina particular de quien le había, con toda seguridad, hurtado la Presidencia dos años atrás.
En la primera vuelta del 16 de mayo, el líder perredeísta superó ampliamente al postulante del PLD, el joven abogado mulato Leonel Antonio Fernández Reyna, y al del PRSC, el vicepresidente de la República Jacinto Peynado Garrigosa -que, ignorado por Balaguer, jugó un papel de mero figurante en toda esta intriga-, pero no alcanzó la mayoría requerida, luego tuvo que acudirse a una segunda vuelta el 30 de junio. En el ínterin se activó el pacto Balaguer-Bosch, denominado Frente Patriótico Nacional, que aseguró el triunfo final de Fernández Reyna.
Las elecciones de 1996 fueron probablemente las más ordenadas y limpias en la historia del país. Balaguer transmitió el poder por última vez el 16 de agosto; próximo a cumplir los 90 años, en el momento de su salida era el jefe de Estado más viejo del mundo, registro tanto más asombroso cuanto que se trataba de un gobernante con mandato electoral y no un dictador de partido único o un monarca. Con su traje gris, su sombrero negro y sus lazarillos, componía una estampa anacrónica y contrastada en eventos como las cumbres iberoamericanas, donde, no obstante, demostró tener energías suficientes como para realizar largos discursos cargados de retórica trasnochada para admiración de colegas 40 años más jóvenes.
El Frente del PLD y el PRSC se disolvió después de la asunción de Fernández Reyna. Balaguer obtuvo para su partido unos muy pobres resultados en las legislativas del 16 de mayo de 1998, 16 escaños con el 16,8% de los votos, pero el dirigir la tercera fuerza parlamentaria y la no participación en el Ejecutivo no fueron óbices para que siguiera conservando una asombrosa omnipresencia, pasando por su escrutinio todas las iniciativas legales del Congreso de trascendencia política y económica y reservándose la confección de las listas de los candidatos de su partido a diputados y senadores.
Completamente ciego, sordo e incapaz de hablar o de mantenerse en pie más que unos pocos minutos, Balaguer todavía obtuvo del PRSC la nominación para las elecciones del 16 de mayo de 2000, convirtiéndose en el más anciano aspirante presidencial de que se tiene noticia en la historia de los procesos electorales de todo el mundo. Desplazándose en un vehículo especialmente acondicionado y visitando áreas rurales donde era recibido como un hombre providencial con atributos poco menos que sobrenaturales, el Doctor desplegó una campaña al más viejo estilo populista, buscando el contacto humano, repartiendo obsequios a los congregados y centrando sus sucintos discursos en la lucha contra la pobreza, la protección del medio ambiente y la defensa de la "dominicanidad". Con todo, según una encuesta, el 80% de los dominicanos creía que Balaguer no estaba capacitado para gobernar.
En las últimas elecciones del siglo Balaguer quedó en tercer lugar con un meritorio 24,6% de los votos tras Danilo Medina Sánchez, del PLD, y Rafael Hipólito Mejía Domínguez, del PRD, quien se quedó a una décima de la mayoría absoluta pero que se ahorró la segunda vuelta al conceder la derrota el candidato oficialista, luego de constatar que Balaguer no iba apoyarle como sucedió con Fernández Reyna en 1996.
En los últimos meses de su vida, Balaguer no interrumpió la actividad política, tan decisiva como siempre. Se encargó de confeccionar las listas del partido para las elecciones al Congreso del 16 de mayo de 2002 (en las que el PRSC siguió sumido en la tercera posición, si bien subió de los 17 a 36 diputados, retardando un probable hundimiento cuando desapareciera el viejo caudillo) y mantuvo contactos con Mejía sobre una posible cooperación política, todo lo cual provocó malestar en sectores del partido que no consideraban positivo que la formación dependiera tanto de la capacidad de maniobra del casi sacralizado líder.
Otras personas insinuaron que el centenario en ciernes, convertido en un ermitaño en su residencia junto con sus sirvientes y sus perros, personalizaba un proceso de toma de decisiones falto de transparencia. Nominalmente, Balaguer seguía siendo el cabeza del partido, si bien el ex jefe del Estado Reid Cabral venía presidiendo en funciones el Directorio Central Ejecutivo. Estas divisiones sólo denotaban la incertidumbre general por el futuro de una formación para la que su jefe vitalicio no iba dejar delfín o sucesor conocido.
El 4 de julio de 2002, en plenas negociaciones con los representantes del PRD para consensual una reforma constitucional sobre la bajada al 45% del listón para ganar las elecciones presidenciales en la primera vuelta (cambio que fue considerado letal para los intereses del partido por varios socialcristianos, ahondando las divisiones internas) y la reintroducción de la reelección presidencial, y con otra reunión con Mejía en la agenda, Balaguer fue hospitalizado de urgencia con una úlcera sangrante en el estómago. Días después fue conectado a la respiración asistida y se le practicó una traqueotomía, y en las primeras horas del 14 de julio, después de sufrir una nueva hemorragia gastrointestinal, falleció a causa de un paro cardíaco mientras dormía.
Sólo unas horas antes del deceso, la Asamblea Nacional Revisora aprobó parte de las reformas a la Carta Magna en el sentido propiciado por Balaguer. Después de las muertes de Peña Gómez en mayo de 1998 y de Bosch en noviembre de 2001, la desaparición de Balaguer, que se llevó a la tumba el enigma de su auténtica personalidad, clausuró un largo capítulo de la política dominicana.
El cuerpo de Balaguer estuvo expuesto en velatorio público en su vivienda en la avenida Máximo Gómez de Santo Domingo durante tres días, los mismos que duró el duelo oficial decretado por el presidente Mejía. El 17 de julio se celebró un tumultuoso funeral de Estado con un coro de alabanzas, pero también de execraciones por los familiares de los muchos asesinados durante sus primeras presidencias. Después de recibir honras fúnebres en el Palacio Nacional y celebrada la misa de cuerpo presente en la iglesia de la Paz, Balaguer fue inhumado en el panteón familiar del cementerio Cristo Redentor, donde reposan sus padres y seis de sus siete hermanas.

7. Obra literaria

Como artista de la pluma, faceta que fuera de su país quedó eclipsada por su fuerte perfil político, Balaguer tuvo, como se apuntó arriba, una producción variada y copiosa, para la que siempre encontró tiempo no obstante sus responsabilidades públicas. En verso tocó los temas líricos de temática intimista, las elegías y los panegíricos a los héroes nacionales dominicanos. Estas composiciones están recogidas en los libros Salmos paganos (1920); Claro de luna (1920); Tebaida lírica (1924); Cruces iluminadas (1974); La cruz de cristal (1976); El huerto sellado (1980); Galería heroica (1986); La venda transparente (1987); y, Voz silente (1993).
En prosa, su extraordinaria erudición le permitió saltar con soltura del ensayo político y sociológico a la exégesis y la crítica literarias (donde produjo algunos títulos recomendados por universidades del continente como libros de texto y de referencia), y del estudio histórico al comentario autobiográfico con finalidad didáctica, sin olvidar la novela.

@ Copyright Fundación CIDOB, 2001. Todos los derechos reservados


DOCUMENTOS SONOROS
DE LA BIBLIOTECA DE VOCES DEL SIGLO XX

SONOROUS DOCUMENTS
OF THE LIBRARY OF VOICES OF 20TH CENTURY

 


dolby®


Logo Mp3
Palabras conmemorativas al V Centenario
del natalicio de Isabel La Católica

2 de octubre de 1951
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Exposición ante el país,
sobre la situación política después de la muerte
del generalísimo Rafael Leónidas Trujillo Molina

23 de octubre de 1961
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Anuncia asumir la Jefatura Suprema
de las Fuerzas Armadas

19 de noviembre de 1961
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Discurso anunciado el sacrificio de los participantes
en el ajusticiamiento del generaísimo
Rafael Leónidas Trujillo Molina
el 30 de mayo de 1961

21 de noviembre de 1961
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Palabras pronunciadas en el Aeropuesta
Internacional de las Américas, luego de asistir
a la Asamblea General de las Naciones Unidas

9 de octubre de 1961
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Discurso de toma de posesión como
presidente constitucional de República Dominicana

1 de julio de 1966
[Período 1966-1970]
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Discurso en la Reunión Extraordinaria
de Jefes de Estado del Sistema Interamericano

Punta del Este, República Oriental del Uruguay
13 de abril de 1967
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
II Reunión de la Sociedad Interamericana de Prensa
en Santo Domingo, República Dominicana

Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

Logo Mp3
Discurso al conmemorarse el centenario
de la muerte del prócer general
Juan Pablo Duarte y Díez

15 de julio de 1976
Compilación, Restauración y Digitalización
Archivo Sonoro
“José Guillermo Carrillo”
Caracas. Venezuela
25 de enero de 2006

 

 


“FONOTECA JOSÉ GUILLERMO CARRILLO”
INSTITUTO UNIVERSITARIO DE TECNOLOGÍA INDUSTRIAL
DR. RODOLFO LOERO ARISMENDI
CARACAS • VENEZUELA


UNIVERSIDAD INTERAMERICANA
(UNICA)
SANTO DOMINGO • REPÚBLICA DOMINICANA
FONOTECA VIRTUAL
FUNDACION INTERNACIONAL JOSE GUILLERMO CARRILLO
http://www.unica.edu.do/fonoteca.htm